A menudo pasado por alto: abuso de ancianos

El 15 de junio es el Día Mundial de Concientización sobre el Abuso de Ancianos (WEAAD). Sharon Merriman-Nai analiza esta forma de trauma a menudo invisible, dónde encontrar ayuda y cómo podemos trabajar juntos para prevenirlo.

 

Cuando pensamos en el trauma, a menudo pensamos en el abuso infantil, la violencia doméstica, las personas que sobreviven a la violencia armada, la guerra, los huracanes y otros desastres naturales. Pero las personas mayores que han sido abusadas, descuidadas o explotadas no vienen a la mente tan rápido. El abuso de ancianos es una de las formas más invisibles de violencia interpersonal, incluso cuando afecta a millones de personas en todo el mundo. ¿Qué tan grande es el problema? Sigue siendo difícil de medir porque la mayoría de los casos nunca salen a la luz y, como resultado, muchas de las víctimas sufren en silencio. En los EE. UU., se estima que más de una de cada diez personas mayores que viven en la comunidad experimentan esta forma de violencia (Acierno et al., 2010).

Me avergüenza admitir que incluso como consejero comunitario de salud mental que había trabajado con más de unos pocos clientes mayores, el abuso de ancianos no había estado en mi radar. No fue hasta que comencé a trabajar en un proyecto financiado con fondos federales en la Universidad de Delaware con la Dra. Karen Stein, una de las primeras investigadoras en examinar el tema, que me di cuenta de la magnitud del problema. Las consecuencias son nefastas; los impactos físicos, psicológicos y financieros pueden ser devastadores. Las primeras investigaciones sugieren que las personas mayores que son maltratadas corren un mayor riesgo de muerte prematura (Lachs et al., 1998; Dong et al., 2009). Además del trauma personal sufrido, debido a que nuestra población está envejeciendo, el abuso de ancianos es una amenaza creciente para la salud pública.

Cuando reconocemos el abuso de ancianos, a menudo se cree erróneamente que es un problema que ocurre principalmente en los hogares de ancianos. Si bien las personas institucionalizadas pueden experimentar maltrato y lo hacen, la mayoría de las personas mayores viven en casa, solas o con familiares, y la gran mayoría de los casos ocurren en la comunidad. Los perpetradores suelen ser personas que conocen y en las que confían, incluidos hijos adultos, cónyuges y otros. ¿Por qué no se denuncian los casos? Al igual que muchas formas de violencia interpersonal, el maltrato a personas mayores suele tener lugar a puerta cerrada. Las personas que son maltratadas pueden no saber dónde o cómo denunciarlo o pueden no ser capaces de denunciar debido a limitaciones cognitivas o de otro tipo. Pueden sentir vergüenza, miedo o incluso sentirse culpables o responsables del maltrato. También pueden temer represalias o preocuparse de que el perpetrador, de quien pueden depender para la conexión social u otro tipo de apoyo, los abandone. O, como muchas personas que han sido abusadas, pueden negar lo que está sucediendo.

El 15 de junio, celebraremos el Día Mundial de Concientización sobre el Abuso de Ancianos (WEAAD). Fue concebido por la Dra. Elizabeth Podnieks, la estimada defensora e investigadora canadiense de la justicia para personas mayores, y lanzado por la Red Internacional para la Prevención del Abuso de Personas Mayores. Se observó por primera vez en 2006 en apoyo del Plan de Acción Internacional sobre el Envejecimiento de las Naciones Unidas. Desde entonces, las comunidades han reconocido WEAAD en los EE. UU. y en todo el mundo como un día de unidad para aclarar el problema y honrar a los afectados. Los centros para personas mayores, los grupos comunitarios, las agencias gubernamentales y otros realizan eventos públicos y capacitaciones para educar a las personas sobre el riesgo y las señales de maltrato. Se insta a la gente a vestir de morado como señal de solidaridad.

WEAAD es un día muy importante, pero el trabajo de prevención del abuso de ancianos continúa durante todo el año. Estos son solo algunos pasos que todos podemos tomar para reducir el riesgo de maltrato:

    • Aprenda a reconocer los signos potenciales de abuso, negligencia y explotación. Además de moretones, lesiones u otros signos de maltrato físico, pueden incluir ansiedad, depresión u otras reacciones emocionales. Las irregularidades financieras pueden indicar explotación.
    • Manténgase activo y conectado socialmente a medida que envejece, y visite o llame a vecinos mayores y seres queridos y anímelos a permanecer socialmente comprometidos. Esto reduce el aislamiento y también puede permitir que se identifiquen los problemas a medida que salen a la luz.
    • Fomentar el envejecimiento saludable apoyando políticas que reduzcan las barreras a los servicios sociales y de salud. Ofrézcase como voluntario para programas de apoyo al envejecimiento saludable, como Meals-on-Wheels.
    • Trabajar para reconocer y reducir la discriminación por edad y promover entornos intergeneracionales.
    • Designe a una persona de confianza como su apoderado financiero y designe un contacto de confianza para las instituciones financieras. Considere suscribirse a un programa de monitoreo financiero como EverSafe para detectar irregularidades financieras y ayudar a prevenir o recuperarse de actividades fraudulentas.
    • Anime a las personas mayores que han sido maltratadas a buscar asesoramiento y otro tipo de apoyo para reducir el trauma relacionado con el abuso y ayúdelos a conectarlos con los servicios. La consejería familiar y de pareja también puede disminuir la escalada de conflictos y permitir un espacio seguro para planificar arreglos adecuados de cuidado y vivienda.
    • Reportar sospechas de abuso de ancianos. En Delaware, todos tienen el deber de informar. Para sospechas de abuso, negligencia y explotación que ocurren en la comunidad, comuníquese con Servicios de protección para adultos al 1-800-223-9074. Para reportar una inquietud sobre la sospecha de maltrato en un asilo de ancianos o centro de vida asistida, comuníquese con el División de Calidad de Atención Médica al 1-877-453-0012. Si alguien está en peligro inmediato, llame al 911 oa la policía local.

Juntos, podemos prevenir el abuso de ancianos. Pero primero, tenemos que verlo.

Sharon Merriman-Nai
Trauma Matters Delaware, secretaria de la junta y miembro del grupo de trabajo de resiliencia y trauma primario, secundario y indirecto
Diario de Abuso y Negligencia de Ancianos, Editor asociado


Para obtener más información sobre el abuso de ancianos, visite Delaware Servicios de protección para adultos página web. los Guía de servicios para personas mayores de Delaware y personas con discapacidades es una guía de recursos en línea producida por la División de Servicios para Personas Mayores y Adultos con Discapacidades Físicas de Delaware. También puedes visitar el Centro de recursos para personas mayores y discapacitadas en línea o llame al 1-800-223-9074 para obtener información relacionada con los servicios.

Referencias
Acierno, R., Hernández, MA, Amstadter, AB, Resnick, HS, Steve, K., Muzzy, W. y Kilpatrick, DG (2010). Prevalencia y correlatos de abuso emocional, físico, sexual y financiero y negligencia potencial en los Estados Unidos: El Estudio Nacional de Maltrato de Ancianos. Revista estadounidense de salud pública, 100(2), 292-297.

Dong, X., Simon, M., Mendes de Leon, C., Fulmer, T., Beck, T., Hebert, L., Dyer, C., Paveza, G. y Evans, D. (2009) . Ancianos auto-negligencia y abuso y riesgo de mortalidad en una población que vive en la comunidad. JAMA, 302(5), 517–526. https://doi.org/10.1001/jama.2009.1109

Lachs MS, Williams CS, O'Brien S, Pillemer KA, Charlson ME. (1998). La Mortalidad del Maltrato a los Ancianos. JAMA. 280(5), 428–432. doi:10.1001/jama.280.5.428

Otros artículos que le pueden interesar:
Un marco informado sobre el trauma para la educación superior

¿Cómo se ve un enfoque informado sobre el trauma (TI) en la educación superior? Debra L. Berke presentó este marco y la guía adjunta creada para ayudar...

Aprende más

¿Qué es el Trauma y la Intervención Basada en la Evidencia?

Allison Dovi presentó el primero de cuatro talleres de PSVT y resiliencia la semana pasada. Cubrió las causas del PTSD en niños, signos y síntomas,...

Aprende más

es_MXSpanish